Kota ini penuh dengan janda muda

on 24 Julai 2015

Kota Varanasi adalah salah satu dari tujuh kota suci bagi umat Hindu. Kota itu merupakan penghubung budaya di bahagian utara India. Namun, satu hal yang mungkin tidak banyak orang mengetahui, Varanasi adalah kota yang dipenuhi oleh janda.

“Varanasi dikenal sebagai Kota Para Janda,” kata Lord Raj Loomba, anggota House of Lords di Inggris, sekaligus pendiri Loomba Foundation yang memperjuangkan kesejahteraan bagi para janda dan anak-anak mereka.

Varanasi
Warga Varanasi yang didominasi janda sedang melakukan ritual agama Hindu di Sungai

Kini ada sekitar 38.000 janda tinggal di Varanasi. Mereka terpinggirkan dan terlupakan dan sebagian besar dari mereka tinggal dalam kemiskinan. Mereka kebanyakan tinggal di ashram (kuil keagamaan) yang diperuntukkan untuk para janda.

Varanasi Kota Janda
Seorang janda  di Varanasi terlihat sedang menjahit

“Saat para janda diusir dari rumah tangga mereka, mereka datang ke Varanasi kerana kota ini adalah kota suci kesukaan Dewa HinduShiva, dan mereka percaya jika mereka meninggal di sana mereka akan langsung masuk ke dalam syurga. Para janda menyebutnya moksha, saat mereka terbebas dari reinkarnasi terakhir,” jelas Lord Raj.

Sebagian dari janda-janda di Varanasi, sekitar 12.000 orang berusia antara 20 sampai 45 tahun. Infeksi HIV, pernikahan anak-anak, dan kemiskinan merupakan beberapa alasan yang menjadikan begitu banyak janda muda di sana.

Varanasi Kota Janda
Seorang janda muda di Varanasi mengintip dari balik jendela. Di Varanasi, terdapat banyak janda muda berusia kurang dari 45 tahun

Para janda di kota ini diharapkan untuk melepaskan segala kenikmatan hidup. Misalnya saja pada perayaan Holi, festival warna yang merupakan perayaan Hindu terbesar yang dirayakan di seantero India melarang para janda untuk ikut ambil bahagian, meskipun di beberapa bahagian di India para janda masih diperbolehkan untuk mengikuti festival ini.

Varanasi adalah salah satu dari 7 kota suci umat Hindu, dan sering disebut sebagai ibu kota spiritual India, dan Kota Shiva. Enam kota suci lainnya adalah Ayodhya, Mathura, Haridwar, Kanchipuram, Ujjain, dan Dwarka.
(IB Times, Al Jazeera)

Arkib Blog

 
© borak kosong All Rights Reserved